Watches Of Italy, interview with Fabrizio Dellachà

In September 2020, Watches Of Italy, a show presenting the best of Italian watchmaking, was held in the city of Tortona. This new event gave visitors the chance to check out the brands that they already knew, and to discover some less familiar companies creating interesting mechanical timepieces. The organizers are now working on the second edition, which will be held in Tortona, Italy, on 25  and 26 September 2021 (details below). To find out more, we spoke to Fabrizio Dellachà, who launched and coordinates the event.

A fondo pagina, testo in italiano

Watches Of Italy Fabrizio Dellacha

Last year, the first edition of Watches Of Italy was a refreshing surprise in a difficult period. What induced you to launch the show?

The idea began from the desire to bring together all the players in Italy’s watchmaking sector (working both inside and outside the country) for a unitary, collective event.
We all know that “unity is strength”, and so we needed a flexible, rapid organization for those entrepreneurs who, benefiting from their shared origins and the simplicity of direct communications considering that they are all committed to the world of watches, could begin cultivating synergic contacts and cooperation – just as our Swiss friends have been doing for at least a century – in order to obtain recognition and attention on the global watch market.
Without doubt, one of the advantages that we were able to provide in comparison with other trade fairs and exhibitions in this sector, was that of notably accessible costs for exhibitors. This made participation feasible even for microbrands and start-ups, because the costs involved were not excessive even for companies with limited financial resources.

Why did you choose the city of Tortona? Without doubt, the Orsi Museum offers many themes of interest, for example, the passage of time, and man’s ingenuity in creating useful tools for simple but fundamental tasks.

Tortona is the city in which I was born, and where I still live. Here I was recently a city councillor, and I served as President of the Town Planning Commission. Apart from these roles, I have always been involved in territorial marketing and the promotion of the many local points of excellence. The Orsi Museum is a good expression of Tortona’s expertise in the agricultural engineering sector, which in the past made the city famous both in Italy and abroad.

Watches Of Italy Tortona general view

The quantity and quality of the exhibitors at the first edition of Watches Of Italy suggested a new watchmaking renaissance in Italy. In your opinion, is the sector of Italian-made watches currently expanding?

No-one could deny Italy’s world-leading ingenuity and creativity – in my opinion unequalled – both past and present. Our millennial history and culture give us a notable advantage, fuelling our vision and giving spirit and poetry to our creations.
In the food and wine sector, fashion, design, architecture and the automotive industry, we have always provided powerful, immediately recognizable expressions of our Italian DNA.
Made in Italy” is a trait deriving from the fact that Italian entrepreneurs have an inborn “genetic ambition” that gives them a desire to excel in their field, to be immediately identifiable and unique.
Well before 1700, Italy had some great watchmakers and quality workshops making tower clocks and later pendulum clocks, table clocks, pocket watches, and later, wristwatches; these men of sophisticated culture and science had studied optics, astronomy and micro-engineering, incorporating their vast knowledge into fine timepieces that were sometimes extremely complicated.
Some of the historic watchmaking families include Manfredi, Campani, Della Volpaia, Dondi, Divizioli and Ranieri, and then there are watchmakers who were also masters of mathematics and astronomy, such as Giacomo Amoretti, Pietro Fanzago, Bartolomeo Ferracina, Antonio Galli, Ludovico Gavioli, Paolo Gennari da Rezzato, Edoardo Marconi, Bartolomeo Gilardoni, Alberto Gorla, Pietro Mei, Antonio Podrini, Eustachio Porcellotti, Antonio Quinquernell, Alfonso Sellaroli, Janello Torriani, Andrea Vitaliani and more recently, Domenico Morezzi and Giovanni Panerai. Therefore Italy has a remarkable watchmaking tradition: now is the time to give new impetus to this sector, highlighting it and bringing it to worldwide familiarity.

Watches Of Italy, along with its business partner, the magazine La Clessidra 1945, represents an exhibition and mart of national significance, which means notable responsibility and commitment. Could you tell us about the team behind Watches Of Italy?

In actual fact, the team behind W.O.I. comprises just two people. It has been kept streamlined because our fast-track network requires operational procedures that are as direct and straightforward as possible. By eliminating all ancillary structures and bureaucracy, both within our organization and in relations with exhibitors, we have been able to avoid sources of inertia and inefficiency that tend to be typical of more elaborately-structured, ponderous institutions.
In fact we are a “dynamic duo” (rather like Batman and Robin):
• Fabrizio Dellachà, who devised and coordinates the event,
• Silvia Bonfanti @theclassywrist – journalist, PR consultant and media manager.

Fabrizio Dellacha and Silvia Bonfanti Watches Of ItalyThe partnership with La Clessidra 1945 on the other hand developed through shared objectives: Watches Of Italy is an exhibition and mart, and La Clessidra is a magazine that combines articles on techniques and technology with news about innovative products and a historical vocation for trading.

How did the media respond to your project?

Just as happens for every new idea appearing on a consolidated market, Watches Of Italy was met with a blend of surprise, curiosity and a touch of initial scepticism.
The historic trade fair groups understood our organization’s potential and in some cases sought our involvement in their own projects, but at the moment we wish to retain our own identity linked primarily to Italian enterprise (even though not all the exhibitors are based primarily in Italy), and in addition, we prefer to continue to be able to welcome the smallest artisanal entrepreneurs and microbrands, which notoriously have very limited resources.
The media showed great interest in the first Watches Of Italy show, and we had the pleasure of seeing some important journalists from this sector at the show, browsing the stands along with the many collectors who thronged the venue during the 2020 edition. We were very happy that for the most part, the opinions expressed were positive and complimentary.
For about a year I have been musing another interesting, quintessentially Italian project, even larger and more important than Watches Of Italy, and something that I would like to develop in parallel to WOI, a project directly correlated to the show and to Italy’s entrepreneurial spirit… but for the moment I cannot reveal any more details, so stay tuned!

Did the first edition last year suggest any changes that you will incorporate in the 2021 show?

As regards organization, our structure is already very efficient: we know exactly what we are doing, and our operational procedures are tried and tested because we are working in close cooperation with the Events Office, part of Tortona City Council’s Economic Development sector, which has consolidated experience in the organization of exhibitions and conferences of national importance. Probably for future exhibitions we will be able to provide a more functional website that gives companies wishing to take part the possibility of enrolling by simply compiling a web form. The potential importance of this feature can be understood considering that there are already about 70 companies in the Watches Of Italy group and between 40 and 50 exhibitors at every edition of the show.
At the current point in time, just as for all events that attract large numbers of visitors, such as exhibitions, the difficult issues are almost exclusively linked to the pandemic and aspects of health and hygiene. We will of course scrupulously follow all the current regulations, exactly like last year. Considering the extension of the so-called “national state of emergency” until 31 December 2021, access to the exhibition, both for exhibitors and visitors, will be possible only with a Green Pass or a negative swab test taken in the previous 48 hours, along with an identity document. I would like to take this opportunity to thank the Mayor, Federico Chiodi, who right from the start believed in this project, and in its objective of transforming Tortona into the capital of Italian watchmaking.

Watches Of Italy Tortona general view

Many exhibitors presented mechanical timepieces at accessible prices. Was this mirrored by the type of visitors and their preferences in terms of watches?

Not entirely: watch collectors tend to include various watch types in their collections and so consequently have wide-ranging interests, and this of course is positive for all concerned.
Just like last year, in this year’s show there will be products to suit all tastes (at widely varying prices). And there is no reason why collectors who like, for example, in-house complication watches, should not wish to use a tough, honest watch of undoubted quality for everyday use, so that they don’t have to worry about damaging their more exclusive timepieces.

Can you give us any advance news on the exhibitors that we will see in September 2021? Will there be any different brands with respect to last year?

In practice, we have used practically all the space available at the Orsi Museum, as was the case last year. To date, about 40 stands have been allocated, with most of the exhibitors at the first edition returning, and with some new entries and a few exhibitors who for one reason or another have decided not to renew, as is always the case. We are still negotiating with some latecomers, and in consideration of the requests that we received in July this year, we are considering allocating spaces in the reception area and the adjoining hall as well. Anyone interested in applying for a space can write to us at watchesofitaly@gmail.com
The products exhibited are not exclusively watches: differently to last year’s show, there will also be technical equipment and devices for watch maintenance, of interest both to professional watchmakers and repairers, and hobbyists. There will also be some specialist companies capable of designing and manufacturing models for prospective entrepreneurs who would like to launch their own-brand watches on the market. This year we also have the honour of hosting Hora, the Italian association for historic watch enthusiasts.

Watches Of Italy watch fair in Tortona

Without spoiling the surprise for exhibitors, could you give us any hints about premier presentations or interesting new departures amongst the watches that will be presented?

Without doubt there will be some new movements, in part a result of ETA’s decision to block supplies. There will also be 3D-printed cases, some even in composite fibre-reinforced materials. There are a few patents that will cause a stir (more information on these will be available only after their live presentation at the show), and of course, brands will be presenting their new designs with all their specific technical and design features.
As in the first edition, this year there will be some world premier presentations, enhancing and highlighting the exhibition and the Watches Of Italy group.

In your experience, are there any shared characteristics hallmarking Italian watchmakers and their timepieces today?

The most distinctive feature of Italian watches is, I think, the possibility of customization, so that customers who don’t want to simply buy a watch straight off the shelf can commission personalized features, with enamelling, engraving, one-off artistic dials, artisanal cases in special alloys and/or precious metals, in addition to special watchstraps and buckles.
One of the things that I am particularly happy about is that we are hosting two manufacturers of Italian-made movements, and a watchmaker who designs and builds his references without any numerically-controlled machinery, in other words using just manual tools – exactly as A.L. Breguet did – making astronomical complications with a precision never previously attained, not even by the historic Swiss maisons.
So, if I had to find a slogan to describe the event, it would be “l’Italia s’è desta” (Italy has awakened).

For prospective visitors, here is the essential information for the second edition of Watches Of Italy:

  • Saturday 25 -Sunday 26 September 2021
  • Museo delle Macchine Agricole “Orsi”, Via Emilia  446 – 15057 Tortona (AL), Italy
  • Open 10:00am-7:00pm
  • Admission free
  • Visitors must have a Green Card (Covid vaccination passport) or a negative swab test performed in the previous 48 hours, and an identity document
  • To speed up entry procedures, visitors can register rapidly and free of charge on eventbrite

Watches Of Italy Logo

Watches Of Italy 2021 – Italian text

L’anno scorso, la prima edizione di Watches Of Italy è stata una bella sorpresa in un anno difficile. Com’è nata l’idea?

L’idea nasce dal voler raggruppare tutti i rappresentanti del comparto orologiero (operanti sia entro che fuori dal territorio nazionale) sotto un’unica bandiera.
E’ cosa nota che “l’unione fa la forza”, per questo serviva un contenitore flessibile ed immediato di imprenditori che, agevolati dalle comuni origini e dalla semplicità di poter comunicare in modo diretto essendo tutti votati all’universo degli orologi a 360°, potessero instaurare contatti e collaborazioni sinergiche – esattamente come stanno facendo da almeno un secolo i cugini elvetici – per ottenere riconoscibilità e rilievo nel mercato globale di settore.
Un indubbio vantaggio rispetto alle altre fiere/mostre di settore è stato volutamente quello di essere estremamente accessibili economicamente così da non gravare eccessivamente sulle già esigue finanze di microbrand e startup.

Come mai la scelta della città di Tortona? Sicuramente il Museo Orsi offre diversi spunti di riflessione, ad esempio il passaggio del tempo e l’innovazione dell’uomo nel creare strumenti utili per attività semplici ma fondamentali.

E’ la città in cui sono nato ed in cui vivo tutt’oggi. Qui ho anche ricoperto nel recente passato il ruolo di Consigliere Comunale e Presidente della Commissione Urbanistica. A prescindere dalle cariche o dai ruoli, mi sono da sempre adoperato per fare marketing territoriale e promozione delle tante eccellenze locali. Proprio il Museo “Orsi” sancisce la maestria tortonese nel comparto meccanico-agricolo che nel passato ha dato lavoro e lustro alla cittadina, anche in ambito sovranazionale.

Watches Of Italy Tortona general view

La quantità e qualità degli espositori sono state tali da suggerire l’esistenza di un nuovo rinascimento orologiera in Italia. Secondo te, il settore degli orologi Made in Italy è in una fase di espansione?

Inutile negare il primato – a mio avviso ineguagliabile – dell’ingegno e della creatività Italiana nel mondo. La nostra storia e la nostra cultura millenaria ci forniscono un netto vantaggio per alimentare le nostre visioni e donare anima e poesia alle nostre creazioni.
Nel comparto enoagroalimentare, nella moda, nel design, nell’architettura e nei motori abbiamo sempre lasciato segni forti e riconoscibili della nostra “Italianità”.
Il Made in Italy nasce dal fatto che l’imprenditore italiano ha in sé un’ambizione genetica che lo porta a non volersi sentire mai secondo a nessuno ed a voler essere riconoscibile ed unico.
Già da prima del 1700 abbiamo avuto grandi Maestri e realtà eccellenti che fabbricavano orologi da torre e poi pendole, orologi da tavolo, da tasca ed infine da polso; uomini di cultura e di scienza che studiavano ottica, astronomia e micromeccanica profondendo la propria conoscenza della fisica in mirabili segnatempo, talvolta complicatissimi.
Si pensi alle storiche dinastie dei Manfredi, dei Campani, dei Della Volpaia, dei Dondi, dei Divizioli, dei Ranieri o anche ad orologiai con un grande amore per la matematica e l’astronomia quali Giacomo Amoretti, Pietro Fanzago, Bartolomeo Ferracina, Antonio Galli, Ludovico Gavioli, Paolo Gennari da Rezzato, Edoardo Marconi, Bartolomeo Gilardoni, Alberto Gorla, Pietro Mei, Antonio Podrini, Eustachio Porcellotti, Antonio Quinquernell, Alfonso Sellaroli, Janello Torriani, Andrea Vitaliani ed i più recenti Domenico Morezzi e Giovanni Panerai. L’Italia ha quindi già una grande tradizione in orologeria; ora va rilanciata, valorizzata e fatta conoscere al mondo.

Watches of Italy, con la rivista La Clessidra 1945 in qualità di partner, è una mostra-mercato di rilevanza nazionale. Una responsabilità ed un impegno notevole. Che squadra vi è dietro Watches of Italy?

In realtà la squadra dietro a W.O.I. – costituita da sole due persone – è volutamente snella in quanto per garantire il corretto funzionamento del nostro network ci serve una collaborazione che sia più diretta e lineare possibile. Eliminata ogni sovrastruttura e burocrazia sia inter nos a livello organizzativo sia con gli espositori, abbiamo evitato alla radice ogni possibile inerzia ed inefficienza, tipica delle realtà più strutturate e pachidermiche.
Il dinamico duo è quindi composto (proprio come Batman e Robin) da:
Fabrizio Dellachà, ideatore e coordinatore dell’iniziativa,
Silvia Bonfanti @theclassywrist –  giornalista, PR e media manager.

Fabrizio Dellacha and Silvia Bonfanti Watches Of ItalyLa partnership con La Clessidra 1945 nasce invece per assonanza di finalità: Watches Of Italy è una mostra-mercato e La Clessidra è una rivista che affianca articoli tecnici ed approfondimenti sulle novità del mercato alla sua storica vocazione per il trading.

Come hanno accolto i media il vostro progetto?

Come ogni novità che si affaccia su di un mercato ultraconsolidato, abbiamo destato un misto di stupore, curiosità ed ovviamente una punta di iniziale diffidenza.
Le realtà fieristiche storiche hanno intuito il potenziale del nostro gruppo ed in alcuni casi hanno anche tentato di coinvolgerci nei loro progetti ma noi al momento vogliamo mantenere innanzitutto una precisa connotazione identitaria legata all’italianità degli imprenditori (anche se non propriamente tutti localizzati nel Bel Paese) ed in seconda istanza preferiamo essere inclusivi ed accoglienti verso le piccole realtà artigiane ed i microbrand che notoriamente dispongono di risorse centellinate.
I media sono stati senz’altro molto attenti al primo capitolo di Watches Of Italy ed abbiamo avuto il piacere di vedere in fiera noti e memorabili editori di settore mescolarsi con curiosità ai collezionisti che hanno pacificamente invaso l’edizione del 2020. Ci ha fatto davvero molto piacere che tutti abbiano espresso, almeno per la stragrande maggioranza, giudizi lusinghieri sull’iniziativa.
Da un annetto a questa parte mi ronza anche in testa un progetto interessante ed italianissimo, ancora più grande ed importante di Watches Of Italy che vorrei sviluppare parallelamente a WOI ma che è direttamente correlato alla mostra ed al talento imprenditoriale degli Italiani…ma per ora non posso dirvi altro se non: stay tuned!

L’esperienza espositiva della scorsa edizione vi ha suggerito delle modifiche che attuerete nell’organizzazione dell’evento 2021?

A livello organizzativo siamo già ben strutturati: abbiamo idee molto chiare ed i protocolli operativi sono pluricollaudati poiché lavoriamo con l’Ufficio Manifestazioni del settore Sviluppo Economico del Comune di Tortona che è già abituato ad allestire mostre e convegni di rilevanza nazionale. Probabilmente per le prossime edizioni proporremo un sito più funzionale che offrirà la possibilità alle aziende di aderire compilando un semplice form online, operazione che diventa fondamentale quando si hanno da gestire una settantina di aziende già ora nel collettivo di Watches Of Italy e tra 40 e 50 espositori circa ad ogni edizione della mostra.
Le principali difficoltà – ad oggi – per tutti gli eventi promiscui come le mostre, sono quasi esclusivamente legate alla problematiche della pandemia e quindi agli aspetti igienico/sanitari. Noi chiaramente ci atterremo scrupolosamente, proprio come l’anno scorso, a tutte le disposizioni vigenti. Dato il prolungamento fino al 31/12/2021 del cosiddetto “stato di emergenza nazionale”, ai sensi del D.L. 105/2011 e s.m.i., l’accesso alla mostra sarà consentito, sia per gli espositori sia per i visitatori, solo ed unicamente dietro esibizione del Green Pass o di un tampone effettuato nelle 48h precedenti, unitamente al documento di identità. Colgo l’occasione per ringraziare il Sindaco Federico Chiodi per aver fin da subito creduto in questo progetto che mirerebbe a trasformare Tortona nella capitale dell’orologeria italiana.

Watches Of Italy two custom watches

Molti espositori hanno presentato orologi meccanici a prezzi accessibili. Questa caratteristica è stata rispecchiata dalla tipologia di visitatori e dal loro gradimento?

Non del tutto: i collezionisti di orologi sono abbastanza traversali nelle proprie collezioni e quindi piuttosto eterogenei nei gusti, per fortuna.
Ci sono stati e ci saranno anche in questa edizione prodotti in grado di accontentare un po’ tutti i palati (ed il listini). Non è detto comunque che chi ama, ad esempio, i pluricomplicati di manifattura non voglia usare per la quotidianità un onesto e robusto muletto meccanico di indubbia qualità senza doversi preoccupare più di tanto di danneggiare o rovinare il proprio segnatempo più esclusivo.

Ci potete anticipare qualche notizia relativa agli espositori che vedremo a settembre quest’anno? Ci saranno dei brand nuovi rispetto all’anno scorso?

Abbiamo sostanzialmente saturato la capienza massima della galleria del Museo Orsi, esattamente come lo scorso anno. I numeri ad oggi si attestano su una quarantina di spazi assegnati riconfermando gran parte degli espositori della prima edizione e tenendo conto del saldo naturale tra le new entry e qualche normale defezione. Siamo ancora in trattativa con qualche ritardatario e viste le richieste pervenute a luglio stiamo pensando di assegnare spazi anche nella zona della reception e del salone attiguo. Chi volesse aggiungersi all’ultimo può scrivere a watchesofitaly@gmail.com
Non ci saranno solo orologi ma, rispetto alla prima edizione di W.O.I. Watches of Italy, anche attrezzatura tecnica e strumentazione per la manutenzione riservata a tecnici orologiai ed hobbysti. Presenti anche aziende produttrici di settore che sono in grado di progettare e realizzare modelli per chi volesse diventare imprenditore nel mondo dell’orologeria col proprio marchio. Quest’anno abbiamo anche l’onore di ospitare Hora, l’associazione Italiana dei cultori dell’orologeria storica.

Senza voler rovinare l’effetto sorpresa per gli espositori, ci puoi dare un assaggio delle novità interessanti fra i nuovo orologi che saranno presentati?

Vedrete sicuramente calibri nuovi principalmente dovuti all’interruzione delle forniture da parte di ETA, avrete anche modo di ammirare casse stampate in 3D, alcune persino prodotte in materiali compositi fibrorinforzati, vi stupirà qualche brevetto molto interessante (che preferisco lasciare all’anteprima in presenza) e ciascuno presenterà i propri design con tutte le peculiarità tecnico/estetiche del caso.
Anche quest’anno ci saranno primizie assolute in esclusiva mondiale che arricchiranno e daranno lustro all’iniziativa espositiva ed al collettivo Watches Of Italy.

Nella tua esperienza, si possono distinguere dei tratti condivisi che caratterizzano i nuovi orologiai italiani ed i loro orologi?

La caratteristica che connota principalmente la produzione italiana trovo che sia una certa sartorialità che consente a chi non si accontenta di un semplice orologio di farselo magari confezionare personalizzato con smaltature, incisioni, quadranti artistici unici e casse artigianali di leghe speciali e/o metalli nobili senza dimenticare ovviamente gli ardiglioni e i cinturini speciali.
La cosa che mi inorgoglisce di più è che abbiamo il piacere di ospitare ben due produttori di calibri Made in Italy ed un artigiano che progetta e realizza senza l’aiuto di macchine a controllo numerico e quindi con utensili ad azionamento manuale – proprio come faceva A. L. Breguet – complicazioni astronomiche con precisioni mai raggiunte nemmeno dalle maison elvetiche storiche.
Se dovessi usare uno slogan quindi, mi piacerebbe “l’Italia s’è desta” per rappresentare questo evento.

Le informazioni essenziali per visitatori:

  • Watches of Italy, sabato 25 – domenica 26 settembre 2021
  • Museo delle Macchine Agricole “Orsi”, Via Emilia 446 – 15057 Tortona (AL)
  • Orari di apertura 10:00-19:00
  • Ingresso gratuito
  • Visitatori devono essere in possesso di Green Card, oppure tampone eseguito nelle precedent 48 ore, con un document d’identità
  • Per velocizzare l’ingresso ci si può registrare gratuitamente e facilmente su eventbrite

Watches Of Italy poster 2021

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